El coronavirus se está extendiendo en el Reino Unido y el gobierno está buscando formas de minimizar su propagación. El peor de los casos, si no se hace nada, podría ver al 80% de las personas infectadas. Entonces, ¿qué está haciendo el Reino Unido sobre el coronavirus?

La estrategia del gobierno ha cambiado rápidamente en las últimas semanas.
Comenzó tratando de contener los brotes aislando a las personas que dieron positivo y pidiéndole a todos los que tuvieron contacto cercano que se autoaislaran también.
A principios de marzo, los ministros aceptaron que ya no era viable, por lo que introdujeron políticas para retrasar y reducir el Peak. La idea era que empujar el Peak al verano permitiría al NHS hacer frente.

Pero los nuevos modelos publicados por el Imperial College de Londres provocaron un cambio de enfoque. Advirtieron que la política de una propagación controlada aún podría provocar más de 250.000 muertes con las unidades de cuidados intensivos del hospital abrumadas. Los ministros ahora buscan suprimir la propagación por completo, con la esperanza de que el proceso mantenga las muertes por debajo de 20.000.


¿Qué pasos se están tomando?
El gobierno está tomando los pasos más drásticos en tiempos de paz.Se le está pidiendo al público que reduzca el contacto social, con las advertencias más fuertes para los más vulnerables.


A los que muestran síntomas y a los que viven con ellos se les pide que no abandonen sus hogares. Cualquier persona con fiebre o tos persistente debe quedarse en casa durante siete días si vive solo o 14 días si vive con otras personas. Cualquier persona que viva con alguien que presente síntomas de coronavirus también debe quedarse en casa durante 14 días. Las personas que tienen que aislarse deben pedir ayuda a otros.


Todos deberían detener el contacto no esencial con los demás. Esto es particularmente importante para las personas mayores de 70 años, las personas con problemas de salud subyacentes y las mujeres embarazadas.

Las personas deben trabajar desde casa cuando puedan. Las personas deben evitar lugares como pubs, clubes y teatros. Esto se aplica especialmente a aquellos en Londres que están «unas semanas por delante» del resto del Reino Unido.

Las personas deben detener todos los viajes innecesarios. Para el fin de semana, las personas con las afecciones de salud más graves (alrededor de 1,4 millones con afecciones como enfermedades cardíacas, diabetes o asma) deben protegerse del contacto social durante 12 semanas.

¿Qué hay de las escuelas?
Después de tratar de mantener abiertas las escuelas, se tomó la decisión de cerrarlas a partir del 19 de marzo. Varias escuelas permanecerán abiertas para los hijos de «trabajadores clave», como el personal del NHS y la policía. Todos los exámenes en mayo y junio han sido cancelados.

La reticencia a cerrar escuelas se basó en el hecho de que los niños son el grupo de edad con menos probabilidades de tener síntomas graves: solo el 0.2% de los casos terminan en el hospital. Es más, había dudas sobre si ayudaría a reducir los casos.


Los niños aún se mezclarán fuera de la escuela, los padres, incluidos los trabajadores de la salud, pueden tener que tomarse un tiempo libre del trabajo o los abuelos pueden tener que cuidarlos, uno de los grupos vulnerables que están tratando de proteger.

Al final, la decisión de cerrar las escuelas sin duda ha bajado dos factores. En primer lugar, podría hacer lo suficiente para garantizar que el NHS no se vea abrumado, como lo sugiere el nuevo modelo del Imperial College London publicado el lunes que llevó al gobierno a avanzar hacia la represión total. En segundo lugar, aspectos prácticos: un número cada vez mayor de maestros y niños tienen que aislarse en el hogar y en las clases y los exámenes se verán seriamente afectados en los próximos meses, independientemente de lo que se haya hecho.

¿Qué va a ocurrir a continuación?
Estamos en un territorio desconocido, por lo que es imposible saberlo. El problema al tratar de suprimir el virus es que tan pronto como levantas esas medidas, el miedo aumenta.

Una opción presentada por expertos que asesoran al gobierno es pasar por un ciclo de levantar y volver a aplicar los frenos, utilizando la demanda de cuidados intensivos como guía. Se prestará mucha atención a China, que ahora analiza cómo levanta las restricciones.
La esperanza es que se rompa la propagación de la transmisión y el virus desaparezca.
Pero eso no se considera realista.


Luego hay que considerar los factores sociales y económicos en juego.
Las empresas tendrán dificultades y las personas perderán sus empleos.
¿Y cuánto tiempo va a aguantar el público que le digan que no puede salir, que necesita trabajar desde casa y que ya no puede ver deportes o ir a festivales?
¿Cómo equilibras detener a la sociedad en contra de salvar vidas? Deja al gobierno con algunas decisiones muy difíciles de tomar.

Por Nick Triggle para BBC 19 de Marzo 2020

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