La indignación pública por los asesinatos de Ahmaud Arbery, Breonna Taylor y George Floyd a principios de este año ha encendido manifestaciones masivas contra el racismo estructural y la violencia policial en Estados Unidos. Las protestas han llegado a todos los estados estadounidenses y se han extendido a países de todo el mundo; podría decirse que constituyen el movimiento de derechos civiles de mayor base en la historia de Estados Unidos. Las protestas contra la brutalización de las comunidades de color por parte del sistema de justicia penal de Estados Unidos han ido creciendo durante años, pero la escala explosiva del levantamiento esta primavera y verano deja en claro que Estados Unidos ha alcanzado un ajuste de cuentas nacional.

Por Laurence Ralph en Octubre 2020 para Foreign Affairs

La mayoría de los estadounidenses ahora comprenden que su país necesita una transformación radical: las encuestas realizadas a principios de junio encontraron que la mayoría de los ciudadanos estadounidenses apoyan reformas radicales de aplicación de la ley. Pero a medida que los estadounidenses se embarcan en una conversación pública urgente sobre la vigilancia, los prejuicios y el uso de la fuerza, deben recordar que el suyo no es el primero ni el único país en lidiar con estas cuestiones de política. Muchos investigadores y defensores de la reforma ya han comenzado a mirar al extranjero, señalando países donde la formación policial se ve muy diferente a la de Estados Unidos: países donde los departamentos de policía adoptan enfoques muy diferentes sobre el uso de la fuerza o incluso se han desarmado por completo, donde los sistemas de justicia han adoptado programas de condenas alternativas y las autoridades han experimentado con enfoques innovadores para reducir la escalada.

Algunas de estas ideas podrían adaptarse para su uso en los Estados Unidos. Durante demasiado tiempo, una cultura de excepcionalismo estadounidense ha sido una barrera para la implementación de políticas que han mejorado la seguridad pública en todo el mundo. Ahora, la capacidad de Estados Unidos para sanar como nación podría muy bien depender de su voluntad de escuchar y aprender del resto del mundo.

BRUTALIDAD Y SESGO

Si los estadounidenses y sus líderes políticos quieren obtener lecciones útiles de las experiencias de otros países, primero deben examinar la práctica de la policía en los Estados Unidos y tratar de definir, con la mayor precisión posible, la naturaleza y el alcance del problema. Las tácticas agresivas que emplean hoy los departamentos de policía de Estados Unidos fueron moldeadas por los legados de la esclavitud y Jim Crow. A finales del siglo XIX, las patrullas y milicias que habían regulado el movimiento de esclavos antes de la emancipación se fusionaron en fuerzas policiales más formalizadas, y continuaron imponiendo la jerarquía racial en una nación segregada. En la segunda mitad del siglo XX, a medida que el país se integraba lenta y, a menudo, a regañadientes, los departamentos de policía perfeccionaron las tácticas de esas épocas anteriores como una nueva forma de controlar y reprimir a los afroamericanos. En respuesta a las protestas y los disturbios de la década de 1960, las fuerzas policiales desarrollaron el tipo de técnicas cuasi militares que los estadounidenses han visto hoy aplicadas a una nueva generación de manifestantes. En las últimas décadas, los departamentos de policía han acosado sistemáticamente a las comunidades negras con métodos de parar y registrar y multar agresivamente, que los municipios ansiaban para complementar sus presupuestos reducidos en una era de recortes de impuestos y austeridad.

Este tipo de vigilancia no solo amenaza la calidad de vida en las comunidades negras; Es una cuestión de vida o muerte. En 2014, ProPublica publicó uno de los análisis más completos hasta la fecha sobre las disparidades raciales en los encuentros policiales mortales. Su examen incluyó relatos detallados de más de 12.000 homicidios policiales entre 1980 y 2012, extraídos de los informes complementarios de homicidio del FBI. Durante este período de tres décadas, ProPublica descubrió que los hombres jóvenes negros tenían 21 veces más probabilidades de ser asesinados a tiros por las fuerzas del orden público que sus pares blancos.

La investigación de ProPublica continuó describiendo cómo los agentes blancos, responsables del 68 por ciento de los asesinatos policiales de personas de color, generalmente informaron que habían usado fuerza letal por temor a su seguridad física. La confianza en este fundamento aumentó sustancialmente después de la decisión de 1985 de la Corte Suprema en Tennessee v. Garner, que sostuvo que la policía podía usar fuerza letal si un sospechoso representaba una amenaza para un oficial de policía o para otras personas. En los cuatro años anteriores a Tennessee v. Garner, el «oficial bajo ataque» fue citado en solo el 33 por ciento de los asesinatos policiales; 20 años después, durante otro período de cuatro años, fue citado el 62 por ciento de las veces, convirtiéndose finalmente en una defensa legal casi infalible para los oficiales de policía que matan.

El gobierno de Estados Unidos no ha puesto a disposición del público datos sobre tiroteos policiales desde 2013, a pesar de una serie de tiroteos policiales fatales de alto perfil que habrían hecho de estos registros un asunto de gran interés público. Aunque la Ley de informes de muertes bajo custodia de 2013 requiere que las agencias de aplicación de la ley de EE. UU. proporcionen información básica sobre las personas muertas mientras estaban bajo custodia, no está claro hasta qué punto los departamentos de policía individuales han cumplido con este mandato.

Las organizaciones lideradas por ciudadanos han tratado de llenar el vacío. Un grupo llamado Mapping Police Violence mantiene una base de datos completa y colaborativa sobre asesinatos policiales en los Estados Unidos, revisando las redes sociales, obituarios y antecedentes penales en un esfuerzo por dar cuenta de cada vida perdida. En un análisis de los más de 8.200 asesinatos policiales que han tenido lugar en los Estados Unidos desde enero de 2013, Mapping Police Violence encontró que los afroamericanos tenían tres veces más probabilidades de ser asesinados por las fuerzas del orden que sus homólogos blancos. Fundamentalmente, los hallazgos del grupo contradicen la suposición común de que los agentes de policía matan a afroamericanos en tasas más altas porque representan una amenaza mayor: los departamentos de policía de las 100 ciudades estadounidenses más grandes mataron a personas negras desarmadas a una tasa cuatro veces más alta que la tasa de blancos desarmados sospechosos. Aún así, en un impactante 99 por ciento de los casos que analizó el grupo, ningún oficial fue condenado por un delito.

NORMAS DE POLÍTICA GLOBAL

El análisis de Mapping Police Violence también contenía otro hallazgo revelador: el grupo comparó los datos de víctimas que había compilado con las tasas de delincuencia publicadas y no encontró correlación entre los niveles de delitos violentos en las ciudades estadounidenses y la probabilidad de asesinatos policiales. Esto presenta un marcado contraste con el resto del mundo, donde generalmente existen correlaciones entre el crimen, la inestabilidad social y los asesinatos policiales. Estados Unidos es un país rico y estable en la lista de países con las tasas más altas de homicidios policiales. En 2019, la tasa a la que la policía mató a personas en los Estados Unidos (46,6 de esos homicidios por cada diez millones de habitantes) lo situó entre la República Democrática del Congo (47,8 por cada diez millones) e Irak (45,1 por cada diez millones), ambos recién saliendo de años de conflicto. Los países con niveles de brutalidad policial comparables a los de los Estados Unidos son generalmente lugares mucho más violentos para vivir e incluyen países, como Egipto e Irán, que los activistas de derechos humanos a menudo describen como «estados policiales».

Otros factores también diferencian a Estados Unidos de los países ricos y estables con bajas tasas de homicidios policiales. Por un lado, los países con las tasas más bajas, como Dinamarca, Islandia, Suiza y Japón, han instituido mecanismos de supervisión policial a nivel nacional. Aunque existen sindicatos de la policía en países con bajos niveles de violencia policial, estos sindicatos generalmente están afiliados a organismos organizativos más grandes, como la Confederación de Empleados Profesionales de Suecia y la Confederación de Sindicatos de Alemania, y no tienen tanto poder para proteger a los agentes del castigo. como hacen los sindicatos de policías en los Estados Unidos. Muchos grupos profesionales en los Estados Unidos han experimentado fuertes disminuciones en la afiliación sindical desde la década de 1970, sin embargo, los sindicatos policiales estadounidenses siguen siendo fuertes, y la protección sindical con frecuencia dificulta que los agentes de policía rindan cuentas por mala conducta.

En comparación con las infraestructuras de aplicación de la ley en países que tienen niveles más bajos de violencia policial, la infraestructura de aplicación de la ley de EE. UU. está extremadamente descentralizada. Hay casi 18.000 agencias de policía en los Estados Unidos. La mayoría de los estados tienen cientos de departamentos de policía municipales y oficinas del alguacil del condado, así como fuerzas de policía estatales y patrullas de carreteras. Además, Estados Unidos tiene una gran cantidad de agencias de aplicación de la ley federales autónomas, incluido el FBI, la Administración de Control de Drogas y la Oficina de Aduanas y Protección Fronteriza. Como resultado, los estándares en torno al uso de la fuerza varían ampliamente. En raras ocasiones, típicamente después de que una ciudad se ha visto envuelta en años de escándalo, el gobierno federal y un municipio pueden firmar un decreto de consentimiento, que permite al Departamento de Justicia monitorear las actividades de una agencia en particular y guiar cualquier reforma necesaria. Tal supervisión se considera un paso excepcional en los Estados Unidos; en los países más seguros del mundo, es la norma.

En Japón, donde solo 0,2 personas por cada diez millones fueron asesinadas por la policía en 2019, los departamentos de policía son coordinados y capacitados por la Agencia Nacional de Policía. En Luxemburgo (16,9 por diez millones) e Islandia (sin homicidios policiales), ese papel lo desempeñan el Ministerio de Seguridad Interior y el Ministerio de Justicia, respectivamente. En los Países Bajos (2,3 por diez millones), el Cuerpo de Policía Nacional coordina los esfuerzos policiales en diferentes regiones del país.

Otros países también han establecido reglas firmes sobre la conducta policial, que hacen que la violencia mortal sea mucho menos probable. Los Países Bajos, por ejemplo, emplean a más de 23.500 «agentes del orden público», conocidos como BOA, además de su fuerza policial regular de 55.000. Aunque una decisión de junio de 2020 del Ministerio de Justicia holandés ahora permite a los BOA portar bastones en determinadas circunstancias, la mayoría están desarmados. Los BOA reciben capacitación para ayudar a resolver problemas no criminales y aliviar el conflicto al mantener la calma, preguntar sobre el bienestar de una persona y tratar de reducir la ansiedad de una persona, incluso al pedir identificación, emitir multas y realizar arrestos. Estas técnicas también informan a la policía en el Reino Unido (0,5 por cada diez millones de muertos por la policía en 2019) y Noruega (1,9 por cada diez millones). En ambos lugares, los oficiales de policía enfrentan muchas más restricciones que sus contrapartes estadounidenses cuando se trata del uso de armas mortales y técnicas de combate que pueden herir y matar, como los estranguladores.

Otro aspecto común entre países con tasas bajas de violencia policial es el rigor de sus programas de formación. En 2016, Colin Kaepernick, el mariscal de campo estadounidense que se cree que fue rechazado por la Liga Nacional de Fútbol por arrodillarse durante el himno nacional para protestar contra la violencia policial, observó que en Estados Unidos, “puedes convertirte en policía en seis meses y no es necesario que tenga la misma formación que una cosmetóloga». De hecho, la estimación de Kaepernick fue demasiado generosa: la formación básica puede durar tan solo 21 semanas. Por el contrario, los requisitos para ser policía en Alemania (1,3 por cada diez millones de muertos por la policía en 2019) incluyen al menos dos años y medio de formación básica y, en algunas circunstancias, se necesitan hasta cuatro años para convertirse en oficial. Islandia, que solo ha tenido un tiroteo policial fatal en su historia, requiere dos años de entrenamiento.

FACTORES CONFUSOS

Al analizar los programas de capacitación policial a nivel internacional, es importante señalar que muchas prácticas que han contribuido a reducir las tasas de violencia policial en otros lugares (cambiar las reglas que gobiernan la fuerza letal, capacitar sobre prejuicios implícitos y enfatizar las conexiones de los oficiales con la comunidad) también se han probado en los Estados Unidos. Y aunque esos enfoques podrían haber conducido a algunas formas de progreso, no han hecho mella en la alarmante tasa de asesinatos policiales del país.

Una razón de esto que se da con frecuencia es la prevalencia de armas en los Estados Unidos, que es comparable en este sentido a ningún otro país del mundo. Frente a una población fuertemente armada, las agencias de aplicación de la ley de Estados Unidos a menudo argumentan que deben tener armas de grado militar y el derecho a usar fuerza letal. Citando la correlación, ampliamente aceptada en los estudios de salud pública, entre la disponibilidad de armas de fuego y el homicidio, Derek Thompson de The Atlantic describió recientemente un círculo vicioso: “Donde las armas son abundantes, los civiles tienen más probabilidades de matar civiles y policías, y los policías a su vez, es más probable que maten a civiles«. En opinión de Thompson, «el excepcionalismo mórbido» de la violencia policial en los Estados Unidos sólo puede abordarse suficientemente mediante una legislación que reduzca la disponibilidad de armas de fuego. Pero cuando se trata de armas y aplicación de la ley, la pregunta central: ¿cuánto es suficiente? nunca ha sido respondido suficientemente. En 2014, el Departamento de Policía Escolar de Los Ángeles anunció que aunque había decidido devolver los lanzagranadas que había almacenado, se quedaría con su tanque blindado.

Sin embargo, la prevalencia de las armas de fuego seguramente no es la única razón por la que los esfuerzos de reforma no han logrado abordar las peores formas de abuso policial en los Estados Unidos. Tampoco lo es la naturaleza localizada de la vigilancia o la falta de supervisión federal. Parte del problema, al parecer, es que los departamentos de policía de Estados Unidos parecen ser inmunes a la reforma. Se ha hablado mucho del hecho, por ejemplo, de que el oficial de policía de Atlanta que fue acusado de asesinato tras el asesinato en junio de Rayshard Brooks frente a un restaurante de Wendy’s había recibido capacitación reciente en técnicas de desescalada. Lo mismo podría decirse de cientos de otros oficiales en los Estados Unidos cuya capacitación basada en reformas debería haber conducido a diferentes resultados en situaciones que terminaron en asesinatos policiales. Esa es una de las razones por las que muchos dentro del movimiento Black Lives Matter con sede en Estados Unidos han pasado de pedir la reforma de los departamentos de policía a exigir que se eliminen los fondos o se eliminen por completo.

Desde una perspectiva global, no es inédito que los llamamientos a la abolición de la policía sigan los disturbios políticos prolongados debido a la falta de confianza en el gobierno y las preguntas sobre su legitimidad. En 1990, Estonia, un país que hoy tiene niveles extremadamente bajos de criminalidad, abolió la militsiya, su fuerza policial de la era soviética, y estableció una fuerza de seguridad más pacífica, no muy diferente de los oficiales de paz desarmados en los Países Bajos. La policía de Estonia experimentó otra transformación significativa en 2004, como parte del proceso de integración del país en la Unión Europea, un proceso que redujo el número de agentes de policía en Estonia en un 75 por ciento.

Asimismo, Georgia abolió su fuerza policial tras la revolución de 2004. El presidente recién elegido de Georgia, Mikheil Saakashvili, creó una fuerza dramáticamente más pequeña, con el apoyo de la embajada de Estados Unidos, la Unión Europea y el British Council, una medida que ha ayudado a restablecer la legitimidad del gobierno y sofocar la corrupción en el país. En total, el gobierno despidió a unos 16.000 agentes de policía debido a los persistentes problemas de corrupción. Tras una considerable resistencia de los sindicatos de la policía, el nuevo gobierno de Saakashvili los abolió, junto con el Ministerio de Seguridad del Estado, el Ministerio del Interior y la policía de tránsito, todos los cuales se habían vuelto infames por extorsionar al público.

La reciente decisión del Concejo Municipal de Minneapolis de tomar medidas para desmantelar la fuerza policial de la ciudad puede parecer extraordinaria para muchos estadounidenses, pero desfinanciar a la policía como primer paso hacia un programa de abolición ha sido el objetivo del activismo de base durante casi una década. Los grupos de activistas en Chicago, por ejemplo, han discutido durante mucho tiempo reducir el departamento de policía de la ciudad y redirigir sus fondos a programas sociales. En marzo de 2018, los jóvenes de color en Chicago organizaron una «muerte» en el Ayuntamiento para protestar contra el plan del entonces alcalde Rahm Emanuel de gastar $ 95 millones para construir una academia de policía. Los jóvenes manifestantes colocaron lápidas de cartón con los nombres de las personas que habían sido asesinadas por la policía de Chicago, junto con los nombres de las escuelas e instalaciones en Chicago que habían sido cerradas por falta de fondos.

Hablando sobre sus razones para ayudar a organizar el evento, Nita Tennyson, de 20 años, explicó: “En mi vecindario, no hay supermercados. Vivimos en un desierto de comida. Hay un montón de escuelas cerradas. Las instalaciones de salud mental también están cerradas. Y eso deja a la gente sin nada que hacer. Se convierten en un peligro para ellos mismos y su comunidad. Pero si tuviéramos esos recursos «, continuó, refiriéndose a los fondos destinados a la academia de policía,» ni siquiera necesitaríamos que la policía tratara de detener a esas personas, porque los recursos ya estarían disponibles para ayudarlos». La descripción de Tennyson de cómo la falta de recursos en su comunidad contribuye a la violencia parecía estar mezclada con resentimiento porque, como ella lo vio, se estaba gastando una gran cantidad de tiempo y recursos para solucionar un problema que no debería haber existido en primer lugar.

En los círculos de activistas, el concepto de desfinanciar a la policía ha sido durante mucho tiempo un llamado a priorizar el gasto del dinero de los contribuyentes. El argumento es que el gobierno debería redirigir los miles de millones que ahora van a los departamentos de policía hacia la provisión de atención médica, vivienda, educación y empleo.

Los grupos de activistas que buscan abolir o recortar drásticamente los fondos para las fuerzas policiales a menudo se remontan a programas sociales a gran escala como los desarrollados bajo el New Deal de Franklin Roosevelt, señalando que tales programas de hecho funcionaron para crear movilidad social para muchos estadounidenses y ayudaron a mantener ellos a salvo. El problema fue que los programas no se extendieron a todos los ciudadanos por igual, particularmente a los afroamericanos. En este sentido, es importante señalar que los países escandinavos con los niveles más bajos de delincuencia y violencia policial también ofrecen programas sociales integrales que han tenido un éxito notable en la reducción de la pobreza. Además, mientras que en Dinamarca, Noruega y Suecia un alto porcentaje de la fuerza laboral está sindicalizada, lo que inculca seguridad laboral, en los Estados Unidos, los sindicatos se han erosionado en gran medida desde la década de 1980, a excepción de los sindicatos de la policía, cuya profunda influenciada hecho más difícil responsabilizar a los agentes que violan la ley.

Durante más de un siglo, las ciudades de los Estados Unidos han respondido periódicamente a la ira por la violencia policial con una combinación de reformas organizativas, programas de capacitación, códigos de ética y órganos de supervisión civil, junto con esfuerzos para aumentar el reclutamiento y aumentar los salarios. Pero un modelo coherente de vigilancia policial no coercitiva aún tiene que surgir en las ciudades estadounidenses. El gobierno federal ha intervenido ocasionalmente. A lo largo de las décadas, los estudios a gran escala encargados por el gobierno, a pesar de diferir en sus recomendaciones específicas, casi siempre han sugerido canalizar más recursos económicos hacia los departamentos de policía, aunque un mayor gasto no ha llevado a reducciones significativas de la violencia policial. Ese hecho ha alimentado el movimiento para la eliminación de fondos, y también explica la insatisfacción que sintieron muchos activistas cuando, a raíz de la muerte de Floyd y la explosión de las protestas de Black Lives Matter la primavera pasada, el candidato presidencial demócrata Joe Biden sugirió gastar $ 300 millones en fondos federales. fondos para fortalecer los programas de policía comunitaria.

Los científicos políticos y los psicólogos sociales han podido demostrar desde hace mucho tiempo que incluso la mera percepción de prejuicios raciales dentro de una fuerza policial erosiona la confianza pública en la aplicación de la ley y puede comprometer su legitimidad. Si las fuerzas policiales de los Estados Unidos quieren recuperar la confianza del público, cualquier discusión seria sobre las prácticas policiales, incluidas las reglas policiales, los estándares de capacitación, los esfuerzos de reforma y los marcos legales, debe ser parte de un nuevo consenso comprometido a unir al público estadounidense en torno a los derechos humanos. dignidad.

Por Laurence Ralph en Octubre 2020 para Foreign Affairs

LAURENCE RALPH is Professor of Anthropology and Director of the Center on Transnational Policing at Princeton University and the author of The Torture Letters: Reckoning With Police Violence.

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