Los líderes están disfrutando de un impulso a corto plazo durante la crisis del coronavirus. Eso puede no durar.

POCOS envidiarían a sus líderes políticos en momentos como este. La batalla con covid-19 es una con un enemigo implacable en el que los políticos siempre parecen estar perdiendo y luchando por alcanzar el ritmo de los acontecimientos. El coronavirus no se someterá a su arsenal de promesas, amenazas o halagos; promesas de fondos o sanciones. A diferencia de la economía, en la que las acciones y las consecuencias están separadas por meses o años, el coronavirus expone los errores de los líderes con una velocidad despiadada. Y con demasiada frecuencia los amenaza personalmente, como descubrió el primer ministro de Gran Bretaña, Boris Johnson, ahora afortunadamente fuera del hospital.

Un consuelo para los gobiernos titulares es que en las crisis nacionales (guerra, desastres naturales, pestilencia) tienden a ver aumentar su popularidad. Dominan la cobertura de prensa, liderando la resistencia nacional; las voces de la oposición son silenciadas, para que no parezcan traidoras. Sin embargo, estas ganancias a corto plazo son una pequeña compensación por los riesgos que la pandemia representa para los políticos a largo plazo.

Lo más obvio es que, como todos los demás, son susceptibles a la infección. Johnson está lejos de ser el único político destacado que ha contraído covid-19. En Irán, varios políticos y funcionarios han muerto, y los infectados incluyen Ali Akbar Velayati, asesor del ayatolá Ali Khamenei, el líder supremo. Políticos de alto rango en Francia, Italia y España han dado positivo. Justin Trudeau, primer ministro de Canadá, tuvo que aislarse después de que su esposa dio positivo. Igual que Angela Merkel, la canciller de Alemania, después de que se descubriera que un médico que le había dado una vacuna portaba el virus. El presidente Donald Trump ha resultado negativo dos veces, una vez después de reunirse con una delegación brasileña, algunos de los cuales estaban infectados. Y Trump, como Joe Biden, su presunto oponente en las elecciones presidenciales de noviembre, tiene más de 70 años, lo que es preocupante dado que el riesgo del virus aumenta con la edad.

Los políticos pueden ser más vulnerables a la infección en estos días porque les resulta aún más difícil que en los tiempos normales tomar un descanso. Para aquellos que aspiran a liderar, una crisis realmente es una oportunidad, un momento en el que sienten el peso de la historia. Este no es un momento en el que un político ambicioso quiera pasar a un segundo plano, y mucho menos estar aislado en cuarentena y reposo en cama. El servicio público, después de todo, no puede tener un objetivo más noble que liderar en un momento de tal amenaza. Y, a medida que la pandemia se extiende, la cantidad de sustitutos capaces lo suficientemente buenos como para hacerse cargo puede disminuir. Más cínicamente, ¿quién querría darle a un diputado la oportunidad de eclipsar al jefe?

En momentos como estos, además, los suyos son trabajos peligrosos. Normalmente, la política es un deporte de contacto, una cuestión de conocer gente, de dar discursos a (esperan) salas abarrotadas o mítines alentadores; de debates combativos en cámaras parlamentarias cerradas; de multitudes alegres y besando bebés; de tomar decisiones vitales enclaustradas con colegas del gabinete, asesores y altos funcionarios. Todo esto es mucho más difícil en tiempos de semi-cuarentena. Biden, por ejemplo, casi se ha desvanecido de la vista, ya que ha luchado por transmitir su mensaje desde su sótano.

Los que están fuera del gobierno, sin embargo, pueden consolarse con la esperanza de que un período prolongado de angustia nacional pueda volver a las personas en contra de sus gobernantes. Se espera que los líderes, particularmente aquellos que han impuesto bloqueos a sus poblaciones, lideren con el ejemplo y sean especialmente susceptibles a las acusaciones de hipocresía. En Gran Bretaña, un ministro del gobierno ha tenido que tratar de justificar por qué dejó Londres para irse a su otro hogar, y por qué manejó 40 millas (64 km) para visitar a sus padres, en aparente incumplimiento de las pautas del gobierno. Tuvo más suerte que tres parlamentarios en Botswana que fueron forzados a la cuarentena supervisada por el gobierno después de que fueron «atrapados comprando» en las redes sociales.

Pero además de tener que ser vistos para llevar vidas modelo, los políticos en el cargo enfrentan una dificultad mucho más fundamental: ¿cómo explicar la gravedad del momento sin inculcar la desilusión en su liderazgo y, en última instancia, la desesperación pública? Los remedios, en términos del colapso económico causado por el cierre de gran parte de la población, pueden parecer casi tan graves como el virus mismo. Tan arraigado está el deseo de contar historias con un final feliz que muchos políticos durante mucho tiempo desestimaron cuán sombrías eran las posibilidades de contener el virus, nada más que Trump, quien, habiendo predicho que el caso desaparecería milagrosamente, advirtió recientemente a los estadounidenses: «Habrá mucha muerte».

Muchos han agarrado tardíamente la ortiga; pero sus mensajes más positivos no son prospectivos, sino que apelan a la historia, recordando a su gente: «Hemos sobrevivido lo peor antes». Emmanuel Macron, presidente de Francia, fue uno de los líderes nacionales más directos al declarar «estamos en guerra». Pero el lenguaje marcial es omnipresente, junto con el atractivo implícito del heroísmo pasado. El instinto de reunirse alrededor de la bandera en un momento de peligro puede no durar mucho. Al carecer de una «estrategia de salida», un camino claro para salir de la miseria actual de la distancia social y el encierro, y ver cómo los países mejor preparados han enfrentado de manera más efectiva la pandemia, muchas poblaciones encontrarán que tales mensajes pronto molestarán.

Lo peor está por venir. En muchos países, la respuesta al virus, cuando finalmente se derrote, estará sujeta a investigación. Las investigaciones apuntarán a los muchos errores que se han cometido: la incapacidad de reconocer la gravedad del virus a tiempo, la demora en proteger a la población, la escasez de incluso equipo médico básico para hacer frente a su llegada, las miles de vidas perdidas innecesariamente , y mucho más. La culpa será asignada. Y los gobiernos en el poder en ese momento no podrán esquivarlo todo.

La sensación de que las personas y sus gobiernos representan una política unificada puede resultar ilusoria. Después de todo, las muestras más poderosas de solidaridad han sido demostraciones de aprecio en varios países por aquellos que se ponen en riesgo: los rituales de aplausos masivos para los trabajadores de la salud y otros. A medida que los políticos se unen para animar a los héroes del público, algunos deben preguntarse: ¿cuánto tiempo antes de eso se convertirá en una maldición contra los gobernantes?.

Por The Economist 13 de Abril 2020

Dejar respuesta

Please enter your comment!
Please enter your name here