Los recientes terremotos políticos nos han encontrado intelectualmente y emocionalmente poco preparados, incluso indefensos. Ninguna de nuestras categorías habituales (izquierda, derecha, liberal, conservadora, progresista, reaccionaria) y las perspectivas (clase, raza, género) parecen ser capaces de explicar cómo un mentiroso compulsivo y un manoseador en serie se convirtió en el hombre más poderoso del mundo. Alejándose de este desastre ininteligible, muchos buscan la iluminación en textos literarios y filosóficos del pasado, como «Los orígenes del totalitarismo» de Hannah Arendt, «1984» de George Orwell y «No puede pasar aquí» de Sinclair Lewis. Sin embargo, puede ser más gratificante recurrir a Václav Havel: un escritor y pensador que experimentó íntimamente el totalitarismo del tipo orwelliano, que creía que ya había sucedido en Estados Unidos y que también ofreció una forma de resistirlo.

Nacido en 1936, Havel alcanzó la mayoría de edad en Checoslovaquia, cuyos gobernantes comunistas lo encarcelaron repetidamente y lo vigilaron continuamente mientras suprimía muchos de sus escritos. Desafiante hasta 1989, cuando diseñó la caída del régimen comunista, Havel llegó a ser celebrado en Occidente como un «disidente», una palabra comúnmente utilizada para describir a muchos en los países comunistas que lucharon valientemente contra un despotismo despiadado. Sin embargo, sus principales escritos en prosa, a partir de finales de los años setenta en adelante, adoptaron una visión mordaz del engreído Guerrero Frío de Occidente que intentó convertir al disidente en un objeto distante de piedad y admiración. En uno de los ensayos más famosos de Havel, «Política y conciencia«, de 1984, afirmó que disidentes como él, con sus «esfuerzos imperfectos» por la libertad, estaban comprometidos en un esfuerzo universalmente necesario. Insistió en un «destino compartido» con la gente de las democracias occidentales, presentando su destino como «una advertencia, un desafío, un peligro o una lección» para ellos.

Los problemas ante la humanidad, como lo vio Havel, eran mucho más profundos que la oposición entre el socialismo y el capitalismo, que eran «categorías completamente ideológicas y a menudo semánticamente confusas [que] hace tiempo que no estaban al tanto». El sistema occidental, aunque materialmente más exitoso, también aplastó al individuo humano, induciendo sentimientos de impotencia que, como ha demostrado la victoria de Trump, pueden volverse políticamente tóxicos. En el análisis de Havel, la política en general se había convertido en seres humanos de carne y hueso demasiado «mecánicos» e insensibles y degradantes en «coros estadísticos de votantes».

Según Havel, «el único método político es el éxito cuantificable«, lo que significa que «el bien y el mal» estaban perdiendo «todo el significado absoluto». Mucho antes de que la Administración George W. Bush fuera a la guerra en Iraq con un pretexto falso, Havel identificó, tanto en el mundo libre como en el mundo libre, «un poder basado en una ficción ideológica omnipresente que puede racionalizar cualquier cosa sin tener que enfrentarse con la verdad.» En su opinión, «ideologías, sistemas, aparatos, burocracia, lenguajes artificiales y eslóganes políticos» habían acumulado un poder singularmente difamado en el mundo moderno, que presionó a los individuos en todas partes, privando a los «humanos, gobernantes y gobernados» de su conciencia, de su sentido común y lenguaje natural, y por lo tanto, de «su humanidad real».

Dado que las democracias occidentales, así como las dictaduras comunistas habían sufrido una pérdida devastadora de escala humana, importaba poco que los mercados libres fueran más eficientes que las economías comunistas. Havel creía que «mientras nuestra humanidad permanezca indefensa, no seremos salvados por ningún truco técnico u organizativo diseñado para producir un mejor funcionamiento económico». La libertad individual y la cohesión social no estaban menos amenazadas en las democracias capitalistas despolitizadas de Occidente. «Una persona que ha sido seducida por el sistema de valores del consumidor«, escribió, y que «no tiene ningún sentido de responsabilidad por algo más que su propia supervivencia personal, es una persona desmoralizada«. El sistema depende de esta desmoralización, la profundiza, es de hecho una proyección de la misma en la sociedad».

Después de convertirse en presidente de su país, Havel atacó, en 1997, su «pantano poscomunista»: una economía capitalista inicua que convenció a muchos de que «vale la pena mentir y robar; que muchos políticos y funcionarios públicos son corruptibles; que los partidos políticos —aunque todos declaran intenciones honestas en palabras elevadas— son manipulados secretamente por agrupaciones financieras sospechosas ”. Pero Havel había notado mucho antes algunas similitudes manifiestamente profundas entre las dos ideologías y sistemas rivales de la Guerra Fría; Lo habían provocado para que describiera a los Guerreros Fríos que querían erradicar el comunismo como «rompiendo» el espejo que les recordaba su propia fealdad moral. De hecho, Havel predijo a mediados de los años ochenta, incluso cuando el comunismo comenzó a tambalearse, que el tipo de régimen descrito en el «1984» de Orwell seguramente aparecería en Occidente. Advirtió a «los vencedores» de la Guerra Fría que inevitablemente se parecerían «a sus oponentes derrotados mucho más de lo que cualquiera está dispuesto a admitir o ser capaz de imaginar».

Para Havel, la pregunta principal que tenía ante sí era «igualmente relevante para todos»: si podríamos tener éxito en «colocar la moralidad por encima de la política y la responsabilidad por encima de nuestros deseos, hacer que la comunidad humana sea significativa, devolver el contenido al discurso humano, reconstituir, como el foco de toda acción social, el «yo humano autónomo, integral y digno». Havel vio la posibilidad de la redención en una «sociedad civil» políticamente activa (él, de hecho, popularizó esta frase ahora común). El «poder de los impotentes«, argumentó, reside en su capacidad para organizarse y resistir «el impulso irracional del poder anónimo, impersonal e inhumano».

La resistencia activa es necesaria porque es la indiferencia moral y política de los ciudadanos desmoralizados y egoístas lo que normaliza el poder despótico. Según Havel, el verdadero escape del despotismo requiere «vivir en la verdad», lo que significa no solo rechazar toda participación en el régimen de falsedad, sino también rechazar todo refugio falso en los «pequeños placeres de la vida cotidiana». Insistió en que el individuo «esté atado a algo superior y capaz de sacrificar algo, en casos extremos, incluso todo, de su vida privada banal y próspera». Despreció a los partidos políticos profesionales, de los que se burló por liberar al «ciudadano de todas las formas de responsabilidad personal y concreta», Havel soñó con una «comunidad informada, no burocrática, dinámica y abierta que comprenda la ‘polis paralela'». él, su propia comunidad de disidentes ofreció esperanza para el futuro; fue «una especie de prefiguración rudimentaria, un modelo simbólico, de esas estructuras políticas» posdemocráticas «más significativas que podrían convertirse en la base de una sociedad mejor».

Pensando en su propia fraternidad de marginados políticos en Europa del Este, Havel pidió «la rehabilitación de valores como la confianza, la apertura, la responsabilidad, la solidaridad, el amor» en la política. Él creía que «un cambio genuino, profundo y duradero para mejor. . . tendrá que derivarse de la existencia humana, de la reconstitución fundamental de la posición de las personas en el mundo, sus relaciones consigo mismas y entre sí «. Todo esto suena un poco New Age –y, vago y poco práctico. Pero, mucho antes de que Havel formulara el «poder de los impotentes», Gandhi y Martin Luther King, Jr., mostraron que la acción cooperativa de los individuos conscientes de sí mismos puede ser una fuerza formidable. Además, el diagnóstico de patologías políticas de Havel tiene una resonancia especial en la era de Trump.

Hace más de treinta años, Havel se quejó: «No puedo evitar la impresión de que mucha gente en Occidente todavía comprende poco de lo que está realmente en juego en nuestro tiempo». Para muchas personas en los Estados Unidos hoy, un acosador mentiroso de Twitter con acceso a bombas nucleares finalmente ha puesto de relieve las apuestas. Como los principales partidos políticos están en desorden, la disidente, que asume sobre su propia conciencia la carga de la responsabilidad política y la acción, en lugar de imponerla a los políticos profesionales, se ha convertido de repente en una figura de inmensa consecuencia en Estados Unidos.

La oposición espontánea y vigorosa a Trump, ya sea en las marchas de mujeres el día después de su inauguración o en las protestas en los aeropuertos de los EE. UU. En apoyo de un pueblo cruelmente demonizado, ya ha manifestado muchas de las cualidades que Havel deseaba ver en la sociedad civil: la confianza, apertura, responsabilidad, solidaridad y amor. Mucha más gente se da cuenta, como lo hizo Havel, de que el poder arbitrario e inhumano no puede privarlos de la libertad interior para tomar decisiones morales y hacer que la comunidad humana sea significativa. Están formando una política redentora de disidencia en el mundo libre, casi tres décadas después de la caída del comunismo. Medir el éxito de los disidentes estadounidenses en elecciones o cualquier otro término cuantificable sería irrelevante. Porque están creando una «polis paralela»: el espacio vital donde muchos, durante los próximos cuatro años, encontrarán refugio de nuestra era de ira y aprenderán a vivir en la verdad.

Por Pankaj Mishra para The New Yorker

Pankaj Mishra has written several books, including “From the Ruins of Empire” and, most recently, “Age of Anger: A History of the Present”.

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