La gente siempre ha usado el miedo para intimidar a los subordinados o enemigos, y por los líderes para pastorear a la tribu. Recientemente, parece que Trump ha usado el miedo al sugerir en un tuit que cuatro congresistas minoritarias regresen a los lugares de donde vinieron.

Hay una larga historia de emplear el miedo a «los otros», convirtiendo a los humanos en armas ilógicas despiadadas, al servicio de una ideología. El miedo es una herramienta muy poderosa que puede desdibujar la lógica de los humanos y cambiar su comportamiento.

El miedo es posiblemente tan viejo como la vida. Está profundamente arraigado en los organismos vivos que han sobrevivido a la extinción a través de miles de millones de años de evolución. Sus raíces son profundas en nuestro ser psicológico y biológico central, y es uno de nuestros sentimientos más íntimos. El peligro y la guerra son tan antiguos como la historia humana, al igual que la política y la religión.

Soy psiquiatra y neurocientífico especializado en miedo y trauma, y ​​tengo algunos pensamientos basados ​​en la evidencia sobre cómo se abusa del miedo en la política.

Aprendemos el miedo de los compañeros de la tribu.

Al igual que otros animales, los humanos podemos aprender el miedo de la experiencia, como ser atacados por un depredador. También aprendemos de la observación, como ser testigo de un depredador atacando a otro humano. Y aprendemos por instrucciones, como que nos digan que hay un depredador cerca.

Aprender de nuestros conespecíficos, miembros de la misma especie, es una ventaja evolutiva que nos ha impedido repetir experiencias peligrosas de otros humanos. Tenemos una tendencia a confiar en nuestros compañeros y autoridades de la tribu, especialmente cuando se trata de peligros. Es adaptativo: los padres y los viejos sabios nos dijeron que no comiéramos una planta especial, o que no fuéramos a un área en el bosque, o nos lastimaríamos. Al confiar en ellos, no moriríamos como un bisabuelo que murió comiendo esa planta. De esta manera acumulamos conocimiento.

El tribalismo ha sido una parte inherente de la historia humana. Siempre ha habido competencia entre grupos de humanos de diferentes maneras y con diferentes caras, desde el brutal nacionalismo en tiempos de guerra hasta una fuerte lealtad a un equipo de fútbol. La evidencia de la neurociencia cultural muestra que nuestros cerebros incluso responden de manera diferente a un nivel inconsciente simplemente a la vista de rostros de otras razas o culturas.

A nivel tribal, las personas son más emocionales y consecuentemente menos lógicas: los fanáticos de ambos equipos rezan para que su equipo gane, esperando que Dios tome partido en un juego. Por otro lado, retrocedemos al tribalismo cuando tenemos miedo. Esta es una ventaja evolutiva que conduciría a la cohesión del grupo y nos ayudaría a luchar contra las otras tribus para sobrevivir.

El tribalismo es el vacío biológico en el que muchos políticos han aprovechado durante mucho tiempo: aprovechando nuestros miedos e instintos tribales. Algunos ejemplos son el nazismo, el Ku Klux Klan, las guerras religiosas y la Edad Media. El patrón típico es dar a los otros humanos una etiqueta diferente a la nuestra, y decir que nos van a dañar a nosotros o nuestros recursos, y convertir al otro grupo en un concepto. No tiene que ser necesariamente raza o nacionalidad, que se utilizan con mucha frecuencia. Puede ser una diferencia real o imaginaria: liberales, conservadores, orientales orientales, hombres blancos, la derecha, la izquierda, musulmanes, judíos, cristianos, sijs. La lista sigue y sigue.

Al construir límites tribales entre «nosotros» y «ellos», algunos políticos han logrado crear grupos virtuales de personas que no se comunican y odian sin siquiera conocerse: ¡Este es el animal humano en acción!

El miedo no está informado.

Un soldado me dijo una vez: “Es mucho más fácil matar a alguien que nunca has conocido, desde la distancia. Cuando miras a través del visor, solo ves un punto rojo, no un humano «. Cuanto menos sepas sobre ellos, más fácil será temerlos y odiarlos.

Esta tendencia humana y la capacidad de destrucción de lo que es desconocido y desconocido es carne para los políticos que quieren explotar el miedo: si creciste solo alrededor de personas que se parecen a ti, solo escuchaste en un medio de comunicación y escuchaste del viejo tío que esos quienes te miran o piensan de manera diferente te odian y son peligrosos, el miedo y el odio inherentes hacia esas personas invisibles es un resultado comprensible (pero defectuoso).

Para ganarnos, los políticos, a veces con la ayuda de los medios, hacen todo lo posible para mantenernos separados, para mantener a los «otros» reales o imaginarios solo como un «concepto». Porque si pasamos tiempo con otros, hablamos con ellos y comemos con ellos, aprenderemos que son como nosotros: humanos con todas las fortalezas y debilidades que poseemos. Algunos son fuertes, algunos son débiles, algunos son divertidos, algunos son tontos, algunos son agradables y otros no demasiado agradables.

El miedo es ilógico y, a menudo, tonto.

Muy a menudo, mis pacientes con fobias comienzan con: «Sé que es estúpido, pero tengo miedo de las arañas». O puede ser perros o gatos, o algo más. Y siempre respondo: «No es estúpido, es ilógico». Los humanos tenemos diferentes funciones en el cerebro, y el miedo muchas veces pasa por alto la lógica. Hay varias razones. Una es que la lógica es lenta; El miedo es rápido. En situaciones de peligro, debemos ser rápidos: primero correr o matar, luego pensar.

Los políticos y los medios muy a menudo usan el miedo para burlar nuestra lógica. Siempre digo que los medios de comunicación estadounidenses son pornógrafos de desastres: trabajan demasiado para desencadenar las emociones de sus audiencias. Son una especie de reality shows políticos, que sorprenden a muchos de fuera de los EE. UU.

Cuando una persona mata a algunas otras en una ciudad de millones, lo cual es, por supuesto, una tragedia, la cobertura de las principales redes podría hacer que uno perciba que toda la ciudad está asediada e insegura. Si un inmigrante ilegal indocumentado asesina a un ciudadano estadounidense, algunos políticos usan el miedo con la esperanza de que pocos pregunten: «Esto es terrible, pero ¿cuántas personas fueron asesinadas en este país por ciudadanos estadounidenses hoy?» O: «Sé que ocurren varios asesinatos cada semana en esta ciudad, pero ¿por qué tengo tanto miedo ahora de que este sea exhibido por los medios?»

No hacemos estas preguntas, porque el miedo pasa por alto la lógica.

El miedo puede volverse violento

Hay una razón por la cual la respuesta al miedo se llama respuesta de «lucha o huida». Esa respuesta nos ha ayudado a sobrevivir a los depredadores y otras tribus que han querido matarnos. Pero, de nuevo, es otra laguna en nuestra biología de la que se debe abusar para activar nuestra agresión hacia «los demás», ya sea en la forma de destrozar sus templos o acosarlos en las redes sociales.

Cuando las ideologías logran apoderarse de nuestros circuitos de miedo, a menudo retrocedemos a animales humanos ilógicos, tribales y agresivos, convirtiéndonos en armas, armas que los políticos usan para su propia agenda.

Por Arash Javanbakht para The Conversation, 17 de Julio 2020

Arash Javanbakht is a Friend of The Conversation.

Assistant Professor of Psychiatry, Wayne State University

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