Millones de trabajadores huyen de las ciudades a medida que los salarios se evaporan, y muchos caminan cientos de millas a casa.

Mamta miró hacia el camino, apenas visible en la noche, y un pensamiento oscuro cruzó por su mente: ¿qué pasaría si ella y su familia no pudieran hacer el viaje de regreso a su pueblo? ¿Qué pasa si sus cuatro hijos, incluido su hijo discapacitado de ocho años, Sumit, pesado en sus brazos, murieran aquí al lado de la carretera?

«El camino parecía interminable, no teníamos dinero para la comida y mis hijos solo tomaban breves descansos para dormir en el suelo», dijo. Pero apretando los dientes y alejando el hambre y el agotamiento, Mamta siguió caminando.

A su familia de seis personas le tomaría casi cinco días a pie hacer el viaje de 125 millas desde Gurgaon, una ciudad satélite a la capital, Delhi, a su pueblo, Sidamai en Uttar Pradesh, como parte de un éxodo de millones de migrantes. trabajadores y familias la semana pasada a diferencia de todo lo visto en India desde la partición.

Siguió el anuncio el martes pasado por la noche del primer ministro, Narendra Modi, de que durante los próximos 21 días el país entero de 1.300 millones de personas estaría bajo llave para evitar la propagación del coronavirus. Las tiendas, las fábricas y los restaurantes estarían cerrados y las personas estarían confinadas en sus hogares para todas las actividades excepto las esenciales.

Si bien recibió la aprobación de expertos y profesionales de la salud, el cierre ya ha resultado catastrófico para los millones de trabajadores migrantes y asalariados de la India, que ganan su salario a cientos o, a veces, a miles de kilómetros de distancia de su hogar y viven al día.

Sin forma de ganar dinero y alimentar a sus familias durante al menos tres semanas, millones decidieron la semana pasada regresar a sus aldeas para sobrevivir.

Con los trenes y la mayoría de los autobuses suspendidos y los taxis inaccesibles, caminar era la única opción para muchos, y los costados de las carreteras pronto se llenaron de personas, bolsas colgadas sobre sus hombros, muchas con nada más que chanclas en sus pies. Más de 20 trabajadores migrantes han muerto en los últimos días mientras intentaban caminar de regreso a casa.

Mamta, de 35 años, y su esposo, ambos trabajadores de las fábricas de automóviles en Gurgaon que cerraron durante el encierro, de repente se encontraron sin un salario y sin forma de pagar el alquiler o comprar comida.

“Para sobrevivir, tuvimos que regresar a mi pueblo; no teníamos otra opción ”, dijo ella. Describió los cinco días que caminó la familia, comenzando el miércoles por la noche y finalmente llegando a Sidamai el domingo por la tarde, como «más terrible que cualquier cosa que haya podido imaginar».

No tenían nada que comer excepto una docena de puri, pan indio frito, que ella había preparado con las sobras de harina antes de irse. Las niños rompieron sus zapatos y sus piernas se hincharon, lo que significa que a menudo lloraron de dolor. La familia caminó toda la noche, solo parando por breves descansos de una hora.

«Lo único que nos mantuvo en movimiento fue que no teníamos ningún otro lugar a donde ir», dijo Mamta. “Pero a pesar de que hemos llegado al pueblo, no tenemos dinero para comida. No sé cómo sobreviviremos. El hambre nos matará antes que el coronavirus.

«Había tanta violencia»


Fulendra Kumar se encuentra entre los trabajadores migrantes que aún caminan. Salió la semana pasada de la ciudad industrial de Ludhiana en Punjab y ya viajó en autobús y a pie 750 millas durante la semana pasada para llegar a Bihar, pero todavía tiene otros 200 para llegar a su destino final: el pueblo de Araria.

«Trabajé en una fábrica de bocadillos en Ludhiana, pero después del cierre de la fábrica la fábrica cerró y nos enfrentamos a la inanición ya que no teníamos suficiente dinero», dijo Kumar, hablando mientras descansaba en la ciudad de Patna.

Durante el fin de semana, hubo escenas similares de caos en la estación de autobuses Anand Vihar de Delhi, cuando cientos de miles de trabajadores migrantes se reunieron en un intento de subir a uno de los autobuses limitados que aún funcionan. El aplastamiento de los cuerpos humanos fue la antítesis del distanciamiento social ordenado por Modi, y la policía respondió golpeando a los trabajadores que intentaron abordar los autobuses.

Entre ellos estaba Rama, de 45 años, un trabajador asalariado diario que generalmente pule pisos de oficinas, que intentaba regresar a su pueblo natal de Gorapur en Andhra Pradesh.

«Mi trabajo se detuvo por completo, así que no tengo dinero para sobrevivir y no he comido desde ayer, así que por eso necesitaba regresar», dijo Rama. “Pero no fui el único. La estación de autobuses estaba llena de gente como yo, desesperada por salir, y era como el infierno.

«Había multitudes y todos estaban siendo aplastados y apartándose unos de otros, había tanta violencia y la policía nos golpeó con lathis [varillas de madera]».

Agregó: “Para los autobuses que tenían asientos [para] 100 personas, 200 personas estarían tratando de subir, la gente estaba sentada en la parte superior del autobús y colgando de las ventanas. Estábamos todos desesperados por irnos porque no podemos sobrevivir en Delhi bajo este bloqueo”.

La abarrotada masa de personas en las estaciones de autobuses de Delhi y la migración generalizada de personas a través de los estados y las fronteras en los últimos días ha horrorizado a la India, tanto en términos de las dificultades impuestas a los trabajadores migrantes ya empobrecidos como porque solo puede empeorar la propagación del coronavirus.

Actualmente hay alrededor de 1,000 casos conocidos aquí, pero las pruebas siguen siendo bajas, y muchos sospechan que la cifra real es mucho mayor. En un intento por detener el movimiento de las personas, el domingo por la noche el gobierno ordenó que se cerraran todas las fronteras estatales, y la policía comenzó a arrestar a quienes caminaban por las carreteras o que llegaban a las fronteras estatales a pie. Muchos inmigrantes que llegaron a la frontera de Utter Pradesh también fueron rociados con una solución química por la policía.

En un esfuerzo por albergar a las decenas de miles de migrantes que regresan, las escuelas y los edificios gubernamentales ahora se han convertido en centros de cuarentena en todo el país. Pero en algunos lugares la situación se ha vuelto violenta.

La semana pasada, un comerciante de 50 años fue asesinado por un grupo de cuatro trabajadores migrantes en la aldea de Chak-Udaipur, en el distrito de Palamu de Jharkhand. «El comerciante se había opuesto a la libre circulación de los trabajadores migrantes en la aldea, pero se pusieron furiosos y lo mataron», dijo el superintendente del distrito de Palamu, Ajay Linda.

Los trabajadores migrantes que han llegado a sus aldeas a menudo han descubierto que ya no son bienvenidos. En varias aldeas de Bihar y Jharkhand, los aldeanos levantaron barricadas en los puntos de entrada y colgaron carteles, advirtiendo a los migrantes que no ingresen a la aldea antes de un control de salud.

«Tomamos esta decisión ya que la entrada de extraños a la aldea podría poner en riesgo la vida de todos», dijo Umesh Singh, de 60 años, un maestro de escuela de la aldea de Baniya-Yadupur en Bihar. «Este es un momento muy peligroso y no podemos ignorarlo».

Por The Guardian

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