Trump habló y habló el martes por la noche, pero, políticamente hablando, no sirvió de nada.

¿Cómo es el peor debate en la historia de Estados Unidos? Parece el debate que tuvo lugar el martes por la noche entre el presidente Donald Trump y el exvicepresidente Joe Biden. Fue una broma y un desastre. Un «shit show», un «dumpster fire», una humillación nacional. No importa lo malo que pensaba que sería el debate, fue peor. Mucho peor. Trump gritó, intimidó, mintió e interrumpió una y otra vez.

Sorprendentemente, fue aparentemente a propósito. Perdiendo en las urnas y con el país afectado por una pandemia que se ha cobrado la vida de doscientos mil estadounidenses, el presidente ofreció fanfarronadas incoherentes, racismo incendiario y ataques personales contra el hijo de su oponente. Pero sobre todo lo que se transmitió fue la negativa de Trump a callarse. Habló y habló y habló. Habló sobre Biden. Habló sobre el moderador, Chris Wallace de Fox News. Habló un poco más sobre Biden. ¿Qué tan mal estuvo? La línea que la historia probablemente registrará como una de las más memorables fue el lamento de Biden, al final del primer segmento del debate: «¿Quieres callarte, hombre? Esto es tan poco presidencial» (“Will you just shut up, man? This is so unpresidential.”)

En la medida en que hubo un titular sustantivo, fue la negativa de Trump a repudiar la supremacía blanca —después, cabe señalar, de afirmar que ha sido excelente para los afroamericanos— y su continua campaña para socavar la confianza pública en las próximas elecciones por afirmando sin fundamento que se interferirá con las papeletas. “Esto no va a terminar bien”, dijo, sobre la elección, demostrando una vez más que su plan es atacar la idea misma de votar. Luego lo repitió, como para enfatizarlo. «Esto no va a terminar bien.» Seguro que sonaba como una amenaza.

Biden, por su parte, hizo un fuerte argumento a favor del desastre general del mandato de Trump, hablando en términos especialmente cáusticos sobre la respuesta fallida de Trump al covid-19. «Eres el peor presidente que Estados Unidos ha tenido», dijo Biden en un momento. Más tarde, agregó: «Bajo este presidente, nos hemos vuelto más débiles, más enfermos, más pobres, más divididos y más violentos». Fue una línea dura y potencialmente incluso memorable, pero la diafonía de Trump impidió que se pronunciara de manera memorable, lo que era cierto en muchos de los detalles que Biden buscaba, y que a menudo no lograba, transmitir. Apenas mencionó, por ejemplo, la revelación del Times, esta semana, de que Trump, un multimillonario autoproclamado que se ha negado a publicar sus declaraciones de impuestos, a diferencia de todos los presidentes anteriores durante las últimas cuatro décadas, había pagado solo setecientos cincuenta dólares. en el impuesto sobre la renta federal por cada uno de los dos primeros años de su Administración.

En cambio, Trump dejó a Biden y Wallace balbuceando durante gran parte de la noche, lo que no es un buen aspecto ni para un aspirante a presidente ni para un periodista que generalmente es admirado por sus preguntas difíciles. A veces, Trump logró, si esa es la palabra correcta, lograr que descendieran a su nivel. Biden lanzó algunos insultos propios, calificando a Trump, en varios puntos, de «racista», de «payaso» e incluso de «cachorro de Putin». Wallace, visiblemente frustrado y sin saber qué hacer al respecto, tuvo que sermonear a Trump sobre no seguir las reglas que la propia campaña de Trump había acordado, pero Wallace no pudo detener al presidente violento. Trump incluso interrumpió a Biden cuando intentaba terminar su última oración al final del debate. Todo el asunto era difícil de seguir, y casi imposible de ver, como si te hubieras tropezado con una pelea familiar en la mesa de la cena por la política, y Trump fuera el tío borracho y beligerante que simplemente no paraba de hablar pero no podía hacer un punto coherente. Con tanto tumulto, por supuesto, ninguno de los candidatos pudo comunicar mucho sobre sus planes para el país, que parecía ser el objetivo de Trump.

Aproximadamente a la mitad del debate, el punto más bajo de la noche llegó, tal como se predijo, cuando Trump atacó al hijo de Biden, Hunter, hablando sobre su historial de consumo de drogas: «¿Fue cocaína?» Trump preguntó, y afirmó falsamente que había sido «dado de baja deshonrosamente» del ejército estadounidense y que había recibido «millones» de la esposa del ex alcalde de Moscú. Esto no fue ninguna sorpresa. En las horas previas al debate, Axios publicó un artículo sobre el plan de Trump para hacer precisamente eso. Al final, el único impacto fue que Trump eligió lanzar el ataque mientras Biden hablaba sobre su otro hijo, Beau, que había muerto de cáncer después de servir en Irak y seguir una carrera en el servicio público como su padre.

Biden, tal vez porque la campaña de Trump lo había puesto en alerta, mantuvo la compostura, aunque hubo más de unas pocas veces en las que mostró su famosa sonrisa de Biden con incredulidad por lo que estaba escuchando. A medida que pasaban los noventa minutos, Biden estaba en su mejor momento como la personificación del Estados Unidos exhausto que espera liderar, sacudiendo la cabeza y comentando sobre la rabieta de Trump mientras se desarrollaba en el escenario frente a él. «Simplemente vierte gasolina en el fuego constantemente», dijo Biden en un momento. Más tarde, el candidato demócrata observó, cuando Wallace trató de avergonzar a Trump para que cumpliera con las reglas acordadas, «nunca cumple su palabra». Cuando Trump se jactó de su respuesta a la pandemia de coronavirus, insistió en que «lo estamos haciendo fenomenalmente» y luego afirmó que no había estado en contra de usar máscaras (mientras se burlaba de Biden por usar máscaras), el exvicepresidente asumió nuevamente el papel de narrador cansado para el público. «Ha sido totalmente irresponsable», dijo Biden. «Es un tonto en esto».

Ahora que faltan menos de cinco semanas para las elecciones, pronto se responderá a la cuestión de la estupidez de Trump y de si lo hará políticamente. La actuación de Trump en el debate no lo ayudará en ese sentido: Hasta el martes, el promedio nacional de encuestas de RealClearPolitics tenía a Biden arriba en seis puntos a nivel nacional, y FiveThirtyEight tenía a Biden arriba en siete puntos, un margen más amplio que el que cualquier candidato ha tenido en este momento en las elecciones generales de Estados Unidos desde que Bill Clinton derrotó a Bob Dole, en 1996. Y esas encuestas fueron anteriores a las revelaciones del Times sobre los impuestos de Trump. Incluso el escenario del debate del martes, en la Case Western Reserve University, en Cleveland, Ohio, subrayó la debilidad política de Trump. Hace cuatro años, ganó en Ohio, un bastión de sus partidarios blancos de la clase trabajadora, por ocho puntos. Horas antes del debate, una nueva encuesta de Fox News mostró que Biden lideraba a Trump en Ohio por cinco puntos, y el Informe Político de Cook cambió su calificación para el estado de «republicano inclinado» a «arrojar».

Con Trump en una esquina, todos esperaban que arremetiera contra Biden con una crueldad particular. No hace agachamientos defensivos. Lo hace desagradable. Él contraataca. Después de todo, este es el mantra de Trump, su hábito de toda la vida. «Cuando alguien me ataca», escribió Trump en Twitter en 2012, «yo siempre ataco … excepto 100 veces más».

Pero, incluso para Trump, hubo algo particularmente exagerado en su actuación en el debate el martes por la noche. Fue más un grito primitivo que una apariencia política, una perorata de un hombre que no solo no puede controlarse a sí mismo, sino que por alguna razón piensa que no tiene que intentarlo. ¿A quién podría haber sido diseñado para persuadir esto? Durante los últimos meses, mientras las encuestas han mostrado que los suburbios decisivos se le están escapando, Trump ha hablado de su atractivo para las “amas de casa suburbanas” de Estados Unidos. Si hay una sola ama de casa suburbana adicional, o cualquier mujer, que vote por Trump después de ese debate, me gustaría conocerla. La conclusión es que las posibilidades de Trump para un segundo mandato están disminuyendo rápidamente. El lo sabe. Por eso no se callará, ni en el escenario del debate ni en ningún otro lugar, durante los próximos treinta y cuatro días. En este punto, solo hay una forma de hacer que Donald Trump se calle. “Las elecciones tienen consecuencias”, dijo, en su primera respuesta de la noche. A lo que Estados Unidos pronto tendrá la oportunidad de responder: sí, lo hacen.

Por Susan B. Glasser para The New Yorker

Susan B. Glasser is a staff writer at The New Yorker, where she writes a weekly column on life in Trump’s Washington. She co-wrote, with Peter Baker, “The Man Who Ran Washington.”

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